The CLASSE Manifesto

For months now, all over Quebec, the streets have vibrated to the rhythm of hundreds of thousands of marching feet. What started out as a movement underground, still stiff with the winter consensus, gathered new strength in the spring and flowed freely, energizing students, parents, grandparents, children, and people with and without jobs. The initial student strike grew into a people’s struggle, while the problem of tuition fees opened the door to a much deeper malaise – we now face a political problem that truly affects us all. To find its remedy and give substance to our vision, let us cast our minds back to the root of the problem.

The way we see it, direct democracy should be experienced, every moment of every day. Our own voices ought to be heard in assemblies in schools, at work, in our neighbourhoods. Our concept of democracy places the people in permanent charge of politics, and by « the people » we mean those of us at the base of the pyramid – the foundation of political legitimacy. This becomes an opportunity for all those who are never heard. It is a time for women to speak up as equals and to raise issues that are too often ignored or simply forgotten about. The democracy we see does not make promises: it goes into action. Our democracy banishes cynicism, instead of fuelling it. As we have shown many times over, our democracy brings people together. Each time we take to the streets and set up picket lines, it is this kind of democracy that at last breathes free. We are talking about shared, participatory democracy.


Democracy, as viewed by the other side, is tagged as « representative » – and we wonder just what it represents. This brand of  « democracy » comes up for air once every four years, for a game of musical chairs. While elections come and go, decisions remain unchanged, serving the same interests: those of leaders who prefer the murmurs of lobbyists to the clanging of pots and pans.  Each time the people raises its voice in discontent, on comes the answer:  emergency laws, with riot sticks, pepper spray, tear gas. When the elite feels threatened, no principle is sacred, not even those principles they preach: for them, democracy works only when we, the people keep our mouths shut.

Our view is that truly democratic decisions arise from a shared space, where men and women are valued. As equals, in these spaces, women and men can work together to build a society that is dedicated to the public good.

We now know that equal access to public services is vital to the common good. And access can only be equal if it is free.

Free access does more than simply banish prices: it tears down the economic barriers to what we hold most dear.  Free access removes the stumbling-blocks to the full flowering of our status as humans. Where there is free access, we share payment for shared services.

By contrast, the concept of price determination – the so-called « fair share » – is in truth no more than veiled discrimination. Under the supposedly consensual « user-payer » principle, a surtax is in fact charged to people whose needs are already at the bottom of the heap. Where is justice, when a hospital can charge the exact same fee from a lawyer as from a bag clerk? For the lawyer, the amount is minimal; for the bag clerk, it is a back-breaking burden.

This burden is one that we all shoulder, each and every one of us, whether we are students or not: this is one lesson our strike has taught us. For we, students, are also renters and employees; we are international students, pushed aside by discriminating public services. We come from many backgrounds, and, until the colour of our skin goes as unnoticed as our eye colour, we will keep on facing everyday racism, contempt and ignorance.  We are women, and if we are feminists it is because we face daily sexism and roadblocks set for us by the patriarchal system; we constantly fight deep-rooted prejudice. We are gay, straight, bisexual, and proud to be. We have never been a separate level of society. Our strike is not directed against the people.

We are the people.

Our strike goes beyond the $1625 tuition-fee hike. If, by throwing our educational institutions into the marketplace, our most basic rights are being taken from us, we can say the same for hospitals, Hydro-Québec, our forests, and the soil beneath our feet. We share so much more than public services: we share our living spaces, spaces that were here before we were born. We want them to survive us.

Yet a handful of greedy persons, answering to no one, is hard at work devastating these spaces – and they are getting away with it, with projects such as Plan Nord, shale gas, and more. For these few, who view the future in terms of the next quarter’s profit, nature has value only when measured in economic spin-offs. Blind to the beauty of the common good, this clique is avid and unpredictable, with eyes only for its faraway stockholders. It caters to those stockholders’ whims in colonial style, with no consultation. The primary victims of this wholesale sell-off are Native women, far from the media, poor and easily ignored.

Fortunately, though Native peoples are displaced each and every time wealth is found under or on their land, they have kept up the fight. Some of these ruthless exploitation projects have been put on ice due to the women and men who have dared to defy them. These men and women have stood their ground against this plunder of resources, despite dire warnings that our economic survival depends on the speedy exploitation of our underground wealth, whatever the price.

Together, each and every one of us will be affected by the waste of our resources, because we are concerned, not only for those who will come after us, but also for the people with whom we now share these spaces – we want to think better thoughts: we want to think ahead.

This is the meaning of our vision, and the essence of our strike: it is a shared, collective action whose scope lies well beyond student interests. We are daring to call for a different world, one far removed from the blind submission our present commodity-based system requires. Individuals, nature, our public services, these are being seen as commodities: the same tiny elite is busy selling everything that belongs to us. And yet we know that public services are not useless expenditures, nor are they consumer goods.

Together we have realized that our underground wealth cannot be measured in tons of metal, and that a woman’s body is not a selling point. In the same way, education cannot be sold; it ought to be provided to each and every one of us, without regard to our immigration status or our condition. Our aim is for an educational system that is for us, that we will share together.

Because education is a training ground for humanity, and because humanity does not bow to economic competitiveness, we refuse to allow our schools to bend under the weight of well-stocked portfolios. Together, we call for an egalitarian school system that will break down hierarchies, one that will pose a threat to all those men and women who still think they can rule over us with a free hand.

In providing everyone with the resources they need to develop their full capacities, we will succeed in creating a society where decision-making and the ways in which we organize our lives with one another are shared. This is the heart of our vision. Education is not a branch of the economy, nor is it a short-term training service. Our educational system, which is at the root of all knowledge, can allow us to pave the way towards freeing society as a whole; it can provide a liberating education that will lay the foundation for self-determination.

We believe that if our educational system is to be seen as a space where universal knowledge is shared, it must banish all forms of gender-based discrimination and domination. And yet a woman in the current educational system walks a path just as difficult as the one she walks in today’s society. It is futile to believe that unequal status is no longer reproduced in the halls of academe: we are disgusted to see that the professions traditionally associated with women are still undervalued, and that it is still mostly women who study for these professions. We women are numerous in Bachelor’s-level classrooms, but how many of us climb to the highest rungs of the academic ladder?

We are against prolonging this discrimination against women as well as against people who are in any way shunted aside by society. Our aim is to make our educational system well and truly a space where equality reigns and differences are respected. Our fervent wish is for an educational system that allows each and every one of us to blossom.

In choosing to strike, we have chosen to fight for these ideas. We have chosen to create a power relationship, the only mechanism that will allow us to tip the scales. Sharing this responsibility together, we can accomplish a great deal: but in order to do this we have to speak up, and speak up forcefully. History has shown us eloquently that if we do choose hope, solidarity and equality, we must not beg for them: we must take them. This is what we mean by combative syndicalism. Now, at a time when new democratic spaces are springing up all around us, we must make use of these to create a new world. Now is no time for mere declarations of intent: we must act. In calling for a social strike today, we will be marching alongside you, people of Quebec, in the street tomorrow. In calling for a social strike today, we hope that tomorrow, we will be marching, together, alongside the whole of Quebec society.

Somos Futuro

Manifiesto de la CLASSE

El suelo de Quebec vibra desde hace muchos meses al son de miles de pasos. Una fuerza en principio subterránea y antes adormecida por un consenso frío, surgió en esta primavera. Esta fuerza ha animado a estudiantes, padres, madres, niños, niñas, trabajadoras y desempleados. Lo que comenzó como una huelga estudiantil se ha convertido en una lucha popular: la cuestión del alza de los aranceles nos ha permitido tocar un malestar mucho más profundo, hablar de un problema político global. Porque sí, realmente, se trata de un problema global. Y para responder, es el momento de llegar hasta la raíz de este problema y darle forma a nuestra visión.

Nuestra visión es la de una democracia directa requerida a cada instante. Es la  visión de un Nosotros que se expresa en las asambleas: en la escuela, en el trabajo y en los barrios. Nuestra visión, es el pueblo que de manera permanente toma a cargo la política, en las bases, como primer lugar de legitimidad política. Es la posibilidad de poder escuchar a aquellos y aquellas que nunca toman la palabra, y es la posibilidad de que ellos y ellas la tomen. Es la ocasión para las mujeres de hablar en condiciones de igualdad, de sacar a la luz cuestiones cruciales que a menudo son dejadas de lado u olvidadas. Nuestra democracia no hace promesas, nuestra democracia actúa. Nuestra democracia no alimenta el cinismo, lo destruye. Nuestra democracia reúne, y esto lo hemos demostrado en muchas ocasiones. Cuando nos tomamos las calles y defendemos la huelga con nuestros cuerpos, es precisamente esta democracia la que se respira. Es una democracia de conjunto.

Su visión, su democracia, ellos y ellas la declaran representativa: nos preguntamos entonces a quién representa. Esta no se vive sino cada cuatro años y no sirve más que para cambiar las caras. Elección tras elección, las decisiones quedan iguales y sirven a los mismos  intereses, prefiriendo los murmullos burocráticos  al ruido de las cacerolas. Cuando la rabia colectiva se escucha, se aplican leyes especiales y nos imponen las matracas y los gases lacrimógenos y de pimienta. Cuando la élite se siente amenazada, entonces traiciona los principios que dice defender: su democracia sólo funciona cuando nosotros callamos.

Para nosotros, las decisiones democráticas deben ser el fruto de un espacio de participación, en el que cada mujer y cada hombre son valorados. Iguales en los diferentes espacios, ellas y ellos pueden, juntos, construir el bien común.

Hemos comprendido que el bien común depende de un acceso igualitario a los servicios públicos, y la igualdad en los servicios públicos tiene un nombre: la gratuidad.

La gratuidad no es solamente una ausencia de precio, es la abolición de las barreras económicas para acceder a lo que nos es precioso colectivamente. Es la abolición de las trabas para la realización plena de nuestra humanidad. La gratuidad, es pagar en conjunto lo que poseemos en conjunto.

Al contrario, la tarificación, – la parte justa- es una discriminación invisible. Bajo el principio supuestamente consensuado de «usuario-pagador», se impone de hecho, una sobrecarga económica a las personas más abandonadas, más olvidadas. ¿En qué es justo que un abogado y una empacadora  paguen el mismo monto para ser atendidos en un hospital? Lo que para uno es un monto mínimo para el otro representa una carga insoportable.

Y esta carga, la llevamos a cuestas, todos y todas, estemos o no estudiando: es una de las enseñanzas de nuestra lucha. Tenemos que pagar el alquiler, somos trabajadoras y trabajadores. Somos estudiantes internacionales marginalizados y marginalizadas por unos servicios públicos discriminatorios. Venimos de todos los orígenes y mientras el color de la piel no llegue a ser tan  trivial como el color de los ojos, seguiremos sufriendo el racismo cotidiano, el desprecio y la indiferencia.  Somos mujeres, y si somos feministas es porque vivimos el sexismo día tras día así como  los reveses del sistema patriarcal y combatimos también los prejuicios más obcecados. Somos gays, hetero, bisexuales y lo reivindicamos. Nunca hemos dejado de formar parte de la sociedad. Nuestra lucha no es contra el pueblo.

Nosotros somos el pueblo.

Nuestra huelga sobrepasa las fronteras del alza de 1625$ en los aranceles. No sólo nos despojan de nuestros derechos más fundamentales  poniendo las instituciones educativas al servicio del mercado, también lo hacen mercantilizando los hospitales, Hydro-Quebec, los bosques y subsuelos. Más que compartir servicios públicos, compartimos espacios de vida. Y estos han existido desde antes que nosotros, y queremos que sigan subsistiendo.

Ahora bien, la codicia de un puñado de gente que no está en deuda ni rinde cuentas a nadie, está arrasando con nuestros espacios con total impunidad, desde el Plan Norte hasta la explotación del  Gaz de Esquisto. Para esta gente que solo piensa en  el beneficio del  próximo trimestre, la naturaleza sólo tiene valor de acuerdo a las repercusiones económicas. Caprichosa y avariciosa, esta gente sólo tiene ojos para sus accionistas lejanos y son miopes ante la belleza del bien común. Para satisfacerse, esta élite  procede de manera colonial, sin consultar a nadie. Lejos de las cámaras, empobrecidas y fácilmente olvidadas, las mujeres indígenas son las primeras víctimas de esta venta ruin.

Afortunadamente, los pueblos indígenas, desplazados en cada nuevo proyecto, resisten ante este saqueo sin fin. Si algunos proyectos de explotación salvaje han sido detenidos, ha sido gracias a que estas mujeres y  hombres se han atrevido a desafiarlos. Ellos y ellas han sabido resistir a este saqueo de recursos, a pesar del  discurso catastrofista que asegura que el bienestar económico depende de la explotación rápida, a todo costo, de nuestro subsuelo.

En conjunto, nos veremos afectados y afectadas por el despilfarro de recursos, nos preocupamos por los pueblos con quienes compartimos todos estos espacios y por las personas que estarán después que nosotros. Queremos pensar mejor, queremos pensar más allá.

Es ésta nuestra visión, la esencia de nuestra huelga. Una acción colectiva que sobrepasa los intereses del estudiantado, que se atreve a reivindicar un mundo diferente, lejos del sometimiento ciego a la mercantilización. Mercantilización de los individuos, de la naturaleza, de nuestros servicios públicos: la  misma y reducida  élite vende todo lo que nos pertenece. Por el contrario, nosotros lo sabemos: los servicios públicos no son ni gastos inútiles, ni bienes de consumo.

Nos hemos dado cuenta que nuestro subsuelo no se mide en toneladas de metales y que el cuerpo de una mujer no es un objeto para vender. De la misma manera, la educación no debe ser vendida, debe ser ofrecida a todas y todos, sin mirar su estatus migratorio o su condición. Una educación para nosotros, una educación que compartiremos juntos.

Porque la educación es un aprendizaje de la humanidad, y como la humanidad no se debe someter a la competitividad económica, rechazamos que nuestras escuelas se plieguen ante el peso del dinero. Juntos y juntas, queremos una escuela igualitaria que rompa con las jerarquías y que amenace a todos aquellos y aquellas que crean poder dirigirnos con toda tranquilidad.

Poniendo a disposición de todos y todas los recursos necesarios para el desarrollo pleno de sus capacidades, podremos crear una sociedad donde la organización de la vida en común y la toma de decisiones se haga colectivamente. Es éste el corazón de nuestra visión. La educación no es entonces una rama de la economía, ni un servicio de formación a corto plazo. Esta raíz de todos los saberes permite asfaltar  el camino hacia la emancipación de toda una sociedad, una educación liberadora que construya las bases de la autodeterminación.

Como espacio para compartir un saber universal, la educación debe abolir toda forma de discriminación y de dominación fundada sobre el género. Sin embargo, resulta que ser mujer dentro de este sistema es tan difícil como ser mujer en sociedad. Es un engaño creer que la educación no reproduce las desigualdades. Estamos hastiadas y hastiados de ver que las profesiones tradicionalmente femeninas son menos valoradas en la sociedad y que todavía son estudiadas mayoritariamente por mujeres. Somos muchas en las aulas de clase del pregrado universitario, pero ¿cuántas de nosotras llegamos hasta los más altos peldaños de la escalera universitaria?

En oposición a este mantenimiento de las discriminaciones contra las mujeres y las personas marginalizadas por la sociedad, queremos que la educación sea realmente un espacio de igualdad y donde las diferencias sean respetadas. Nosotras y nosotros la vivimos como un lugar de plenitud total.

Si escogimos la huelga, si hemos decidido luchar por las ideas hasta aquí expresadas, es para crear una fuerza opositora, único mecanismo para que pesemos en la balanza. En conjunto somos capaces de mucho: pero tenemos que hablar y tenemos que hablar fuerte. La historia  demuestra de manera elocuente que si escogemos la esperanza, la solidaridad y la igualdad no debemos entonces mendigar, debemos exigir. Es de esto de lo que se trata el sindicalismo combativo. Mientras que por todos lados se abren nuevos  espacios democráticos, tenemos que utilizarlos para pensar en un mundo nuevo constantemente.  No nos sumamos  a una declaración de principios, nos sumamos  a la acción: si hoy hacemos un llamado a la huelga social, es para unirnos mañana en las calles con el pueblo de Quebec.

 ¡Juntas y juntos, construyamos de nuevo!